Rover localiza las fluctuaciones estacionales de oxígeno en Marte

Rover localiza las fluctuaciones estacionales de oxígeno en Marte. Hasta ahora, solo los aumentos inesperados en el contenido de metano atmosférico en Marte desconcertaron a los científicos, por lo que ahora agrega otro misterio: en su trabajo, el cráter de Marte Gale, el rover de la NASA «Curiosity» ahora tiene midió fluctuaciones estacionales fuertes en el contenido de oxígeno de la delgada atmósfera marciana. Al igual que el metano, el oxígeno también es un indicador potencial de la vida activa de Marte. Pero también podría surgir y ser liberado por procesos no biológicos.

Cómo el equipo alrededor de Melissa Trainer del Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA se publica actualmente en el Journal of Geophysical Research: Planetas (DOI: 10.1029 / 2019JE006175 )En los últimos tres meses de Marte, los niveles de oxígeno han aumentado hasta en un 30 por ciento, muy por encima de lo que puede explicarse por procesos y fenómenos conocidos en el planeta rojo. Se desconoce cómo se origina este oxígeno y por qué vuelve a caer a los niveles normales esperados en el otoño de Marte. Sin embargo, los patrones estacionales repetitivos, aunque de intensidad variable, sugieren que algo produce el oxígeno medido en la primavera y luego se detiene en el otoño o retira el gas de la atmósfera.

Rover localiza las fluctuaciones estacionales de oxígeno en Marte
La proporción de oxígeno en la atmósfera marciana medida en el cráter Gale de Marte por el rover de la NASA «Curiosity» muestra fluctuaciones estacionales de 2012-2017, con aumentos abruptos en primavera y verano seguidos de una caída a niveles normales en la caída de Marte.
Copyright: Melissa Trainer / Dan Gallagher / NASA Goddard

Como en el caso del metano atmosférico de Marte, cuyas proporciones varían desde apenas detectables hasta 21 partes por billón (ppb), los niveles de oxígeno de los últimos tres años marcianos (lo que equivale a unos 6 años terrestres) no son únicamente estacionales. Fluctuaciones y tan poco como la cuestión de dónde vino realmente el gas.

Rover localiza las fluctuaciones estacionales de oxígeno en Marte.

Antecedentes: el metano de Marte también da lugar a nuevos acertijos.
Actualmente, la Agencia Espacial Europea ESA también anuncia otra pieza del rompecabezas en el misterio en curso de biomarcadores potenciales en Marte. Mientras que «Curiosity» pudo medir el último aumento inusual en los niveles de metano en junio pasado, la sonda orbital «Mars Express», que había volado sobre el cráter Gale poco después de las mediciones de Curiosity, no aumentó mucho Mida los valores de metano más.

Como informa la ESA , «Mars Express» pasó el sitio durante el día, aproximadamente cinco horas después de la medición de curiosidad nocturna, aunque el satélite puede medir hasta el nivel del suelo. Además, las mediciones tomadas por la sonda un día antes no mostraron ninguna firma de metano, mientras que las lecturas de Curiosity volvieron a caer en los días siguientes.

Además, el satélite de gas traza ruso-europeo «Trace Gas Orbiter» (TGO), que le sucedió a Gale unos días después, no pudo detectar ningún valor sorprendente.

Rover localiza las fluctuaciones estacionales de oxígeno en Marte
Diagrama: En estas especies, el metano podría surgir en Marte y desaparecer nuevamente (Illu.).
Fuente / Copyright: ESA

«Si tomamos todas las mediciones juntas, el resultado sugiere que el reciente aumento en el metano medido por Curiosity fue de muy corta duración, por lo que podría detectarse en menos de un día de Marte», explica el investigador principal del Planetario Fourier responsable de las mediciones de metano. Espectrómetro «a bordo de» Mars Express «, Marco Giuranna. «La curiosidad midió el metano en la noche. Si se entregó en ese momento, esperaríamos que estuviera atado cerca de la superficie hasta el amanecer, y luego se evaporaría rápidamente. En ese caso, TGO o Mars Express no lo habrían detectado «.

Para explicar el aumento abrupto de O2 a través de las moléculas de CO2 o agua (H2O) atmosféricas, la atmósfera sobre el cráter Gale en primavera debería ser aproximadamente cinco veces mayor que la del agua, como lo hace realmente El CO2 decae demasiado lentamente para dar cuenta de los abruptos aumentos. Además, la disminución de los valores en la caída de Marte no puede explicarse únicamente por la radiación solar y la ruptura de las moléculas en el espacio. Tal proceso llevaría 10 años eliminar suficiente oxígeno de la atmósfera marciana. Además, la radiación de alta energía en el suelo podría dar lugar a O2 adicional, pero tomaría alrededor de un millón de años acumular suficiente oxígeno en el suelo marciano para dar cuenta de los niveles crecientes en la primavera marciana.

Rover localiza las fluctuaciones estacionales de oxígeno en Marte
Comportamiento similar: las variaciones estacionales en el contenido de oxígeno (círculos) y metano (cuadrados) de 2012-2017 muestran un patrón consistente interesante.
Copyright: Melissa Trainer / Dan Gallagher / NASA Goddard

En vista de los valores de metano también misteriosos e igualmente estacionales que fluctúan estacionalmente en la atmósfera marciana, los científicos se preguntan a los entrenadores si procesos químicos similares podrían ser responsables también de las fluctuaciones de los valores de oxígeno: «Comenzamos, un acuerdo interesante entre los valores medidos de metano y oxígeno durante la mayor parte del año marciano. Entonces parece haber algo en común. Pero nadie lo sabe todavía «.

Sin embargo, los científicos aún son reacios a sugerir que el gas podría ser liberado por los organismos, señalando que el oxígeno, como el metano, puede ser producido tanto por procesos geoquímicos como biológicos. El problema: los instrumentos de Curiosity no están equipados para distinguir entre los dos posibles orígenes del metano y el oxígeno.

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