Nueva especie de depredadores GIGANTES descubierta en Kenia

Nueva especie de depredadores GIGANTES descubierta en Kenia. Más grande que cualquier felino grande de hoy, más de una tonelada y un enorme cráneo: ese fue el temible Simbakubwa kutokaafrika . Este monstruoso carnívoro fue uno de los mamíferos depredadores más grandes que jamás haya hecho insegura la superficie de la tierra.

Este animal no se habría encontrado mejor en la naturaleza en África. Pero en este sentido, incluso los primeros humanos dejaron de correr riesgos: los fósiles de las especies depredadoras recién descubiertas y recientemente identificadas tienen 22 millones de años, y todos sus parientes se extinguieron mucho antes de que los primeros humanos, que emergieron hace poco más de dos millones de años, se extingan.

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Sin embargo, el tamaño de Simbakubwa kutokaafrika , el nombre del depredador que aparece en el Journal of Vertebrate Paleontology , sigue siendo un poco aterrador hoy en día. El enorme carnívoro pesaba más de una tonelada y era mucho más grande que cualquier gato grande hoy. Las dimensiones de la cabeza desproporcionadamente grande, en cuyas mandíbulas se pegan unos dientes enormes, superan las de un cráneo de rinoceronte.

Mordedor impresionante

Resulta aún más sorprendente que los restos de este representante original ahora descrito de la llamada Hyaenodonta durante varias décadas pasen inadvertidos en un cajón de la colección del Museo Nacional de Kenia en Nairobi. Los fósiles se habían excavado hace muchos años cuando Kenia buscaba restos fósiles de monos antiguos y otros ancestros humanos.

En el cajón del museo, fueron descubiertos recientemente por el paleontólogo estadounidense Matthew Borths (Universidad de Ohio) y su equipo. Después de ver los enormes dientes carnívoros. Los investigadores se dieron cuenta rápidamente de que tenía que ser una especie previamente desconocida.

La investigación ahora redescubierta y por primera vez trajo no solo una primera visión asombrosa de las nuevas especies. Sino también aquellas sobre el cambio de la fauna y la flora en África en ese momento.

Anatomía de hiena

El nombre Simbakubwa proviene del swahili y significa «gran león». Porque el animal probablemente estaba en la cima de los depredadores en África. Pero Simbakubwa no estaba estrechamente relacionado con los grandes felinos o cualquier otro mamífero depredador que vive en África hoy en día. Más bien, pertenecían a la Hyaenodonta , los primeros mamíferos carnívoros que se parecen a las hienas o perros en términos de la forma de su cuerpo.

El nombre de la especie kutokaafrika significa de swahili «procedente de África». Esto tiene que ver con el hecho de que este depredador recién descubierto. Aclaró una cuestión importante en torno a la Hyaenodonta , a saber, su origen. A partir del fósil recientemente determinado se puede decir que este grupo de depredadores puede haberse originado en el continente africano. Antes de que Emigró allí hacia el norte y se extendió con éxito sobre el hemisferio norte.

Intercambio de los grandes depredadores

En la época en que vivía Simbakubwa , los familiares de felinos, hienas y perros de Eurasia llegaron a África. Sin embargo, hace 15 a 18 millones de años, los ecosistemas globales cambiaron. Con los pastizales reemplazando los bosques y las nuevas líneas de mamíferos emergiendo. «No estamos seguros de qué mató a la hyaenodonta » , dice Borths. «Pero los ecosistemas cambiaron rápidamente a medida que el clima global se volvió más seco».

Los igualmente gigantescos descendientes de Simbakubwa pertenecían en cualquier caso a la última Hyaenodonta del planeta. Y cuando desaparecieron, surgió la moderna fauna africana, tal como la conocemos hoy.

La nueva especie de depredadores GIGANTES descubierta en Kenia es un monstruoso carnívoro que fue uno de los mamíferos depredadores más grandes que jamás haya hecho insegura la superficie de la tierra.

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