La quimera prehistórica que contradice el plan evolutivo actual

La quimera prehistórica que contradice el plan evolutivo actual. Los paleontólogos han descubierto en Colombia y los EE. UU. Fósiles de un cangrejo prehistórico extremadamente atípico,. Un experimento de evolución, como explican los investigadores. Tiene 95 millones de años de antiguedad. El ser combina características de varios tipos en sí mismo. Con sus grandes y complejos ojos y sus patas flotantes, forma una rama lateral del cangrejo muy peculiar y hasta ahora desconocida.

Lo que parece un cangrejo típico – técnicamente Brachyura -, la mayoría de nosotros sabemos acerca de la playa: un caparazón ancho y grueso, tijeras fuertes y ojos más bien pequeños y acechadores. Con alrededor de 7.000 especies vivas y otras 3.000 especies fósiles, los cangrejos se encuentran entre los grupos de crustáceos más ricos en especies. Pero debido a que solo se conservan algunos fósiles, especialmente de los trópicos, el árbol genealógico de los cangrejos ha sido bastante irregular.

«Platypus del mundo del cangrejo»

Una de estas brechas ahora concluye el descubrimiento de un cangrejo prehistórico extremadamente inusual. Descubrieron a Javier Luque de la Universidad de Alberta en Edmonton y su equipo. Tanto en Colombia como en los Estados Unidos, en una formación rocosa de 90 a 95 millones de años. Entre cientos de otros restos, los paleontólogos encontraron docenas de fósiles que no parecían encajar en ningún grupo de cangrejos.

La quimera prehistórica

«Estos animales tenían los complejos ojos de las larvas, la boca de un camarón, las garras de los cangrejos de rana y la cáscara de una langosta», informa Luque. Debido a que este fósil se parecía a una quimera, el híbrido de los mitos griegos, y los paleontólogos asombrados, bautizaron a Callichimaera, perplejo . «Callichimaera perplexa es tan única y extraña que podría considerarse como el pico de pato del mundo del cangrejo», dicen los investigadores.

Otra característica especial son las patas flotantes de este crustáceo. Porque en lugar de las extremidades traseras, Callichimaera usaba sus pechos ensanchados como paletas para nadar. «Desde la extinción del pez escorpión con patas hace 250 millones de años, este ha sido el primer artrópodo marino en tener patas de natación tan torácicas», afirman los investigadores. También en Callichimaera es único.

Un experimento de evolución.

Pero, ¿qué era esta «quimera» del mar Cretácico? Muchas características indican que, a pesar de todas las peculiaridades, debe ser un representante de Brachyura , el cangrejo real, como explican los investigadores. » Callichimaera, sin embargo, rompe todas las reglas sobre cómo debe verse un cangrejo y nos obliga a repensar la definición de lo que hace que un cangrejo sea un cangrejo», dice Luque.

Los paleontólogos sospechan que Callichimaera representa una rama lateral previamente desconocida de los cangrejos. Como explican, esta criatura inusual vivió en un momento en que los cangrejos experimentaban una fase de fuerte diferenciación. En ese momento, la evolución parece haber experimentado con una gran variedad de formas corporales, según Luque y sus colegas. El descubrimiento de fósiles de Callichimaera tanto en Colombia como en los Estados Unidos, a unos 4.000 kilómetros de distancia, sugiere que este experimento evolutivo estaba muy extendido en ese momento.

Características larvales hasta la edad adulta.

Los paleontólogos especulan que el modelo extrañamente mezclado de «la quimera prehistórica» del cangrejo se produjo, al menos en parte, a través de la retención de algunas características larvales a la etapa adulta. «Callichimaera es a primera vista similar a la etapa larvaria de la megalopa. La etapa de transición de la larva planctónica de zoea y el cangrejo joven que vive en el lecho marino», informan los investigadores. Pero los fósiles muestran que estos animales habían crecido completamente.

El descubrimiento de este ser también es sorprendente. Vivió relativamente tarde en la historia de desarrollo de los cangrejos. «Es más común encontrar nuevos planos en rocas mucho más antiguas, como las del mundo antiguo», dice Luque. «Este hallazgo del Cretácico Medio, sin embargo, nos muestra que también hay organismos extraños de edades más jóvenes por descubrir. Esto plantea la pregunta de qué más está esperando su descubrimiento allí afuera «.

La quimera prehistórica

Por ejemplo, la quimera prehistórica o el cangrejo primigenio Callichimaera perplexa como ha sido llamado. Puede haber parecido hace 95 millones de años, más como un híbrido que como un cangrejo típico.

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